Masáž je speciální procedura, která je využívána především k upevnění tělesného a duševního zdraví, k posílení organismu, ke zvýšení výkonnosti nebo k osvědčení po fyzické i psychické námaze, či ke zlepšení celkového vzhledu, popřípadě k léčení nebo k doléčování některých chorobných a poúrazových vztahů.

Účinky masáže na organismus
Masáž působí na fyzický a psychický stav člověka velice blahodárně. Zlepšuje podmínky pro svalovou a kloubní činnost. Působí především na povrch těla, ale ovlivňuje příznivě i orgány v hloubce. Dochází ke zvýšení výživy kožních buněk a ke zlepšení jejich činnosti.
Masáž usnadňuje odtok zplodin a únavových látek, které vznikají ve svalech po tělesné námaze, a tím se urychluje odstraňování pocitů únavy a bolesti. Masáž též zlepšuje krevní oběh. Při masáži kloubů dochází ke zvětšení rozsahu kloubní pohyblivosti. Masáž má vliv i na nervovou soustavu.


Mechanický účinek masáže
Masáží se mechanicky nejen urychluje krevní, ale i mízní oběh, a tak se zrychluje odstraňování únavových zplodin látkové výměny.

Biochemický účinek masáže
Při masáži se uvolňují v tkáních histaminové látky, jejichž účinek se projevuje rozšířením kapilár, prokrvením, což způsobuje zčervenání a zvýšení teploty těla. To zlepšuje celkovou látkovou výměnu.

Reflexní účinek masáže
Masáž působí nejen na kůži a podkoží, ale lze jí také dráždit nebo tlumit kožní a hluboké receptory, přes něž lze ovlivňovat i centrální nervovou soustavu a tato pak může zpětně působit i na ostatní orgány těla.

Historie masáže

Masáž je stará jako lidstvo samo a patří mezi nejstarší léčebné postupy. Později se začalo masáže využívat k odstraňování únavy a k celkovému osvěžení.

Nejstarší písemné zprávy o masáži pocházejí z Egypta. Rovněž z Číny, Indie, Japonska Řecka a Říma pocházejí velmi staré písemné dokumenty a důkazy o masáži jako důležitém prostředku v péči o tělo, osobní denní hygieny, léčbě, hojení následků poranění, odstranění únavy a také k přípravě na různé druhy tělesného cvičení, sportu a boje.

Také původ slova masáž nasvědčuje, že vznikla již velmi dávno a pravděpodobně je odvozen od řeckého slova "masse", latinského "massa", arabského "mas", hebrejského "mašeš", které znamená mačkati, hnísti. Také francouzské slovo "massér" má zásluhu na zmezinárodnění tohoto výrazu v různých jazycích.

Od roku 1953 se stala masáž nedílnou součástí osnov výuky na FTVS UK. Masáž se také vyučovala od roku 1961 ve speciálních kursech pro sportovní maséry a rehabilitační pracovníky. Od roku 1991 se také učí v akreditovaých školách MŠMTv. V současné době je masáž využívána především u špičkových sportovců, v lázních, rehabilitačních zařízeních, sanatoriích, saunách, fitcentrech, masérských a kosmetických salónech.

„O chytré ženské je nouze. Konečně o chytré mužské zrovna tak.“ Jan Werich